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ERC Starting Grant für Gregor Fuhrmann

Gregor Fuhrmann, Neva Caliskan und Yang Li erhalten Millionenförderung des Europäischen Forschungsrates

Saarbrücken, 06. Oktober 2020 - Der Europäische Forschungsrat (ERC) zeichnet zwei Wissenschaftlerinnen und einen Wissenschaftler des Helmholtz-Zentrums für Infektionsforschung (HZI) mit einem ERC Starting Grant aus. Die Förderungen von bis zu 1,5 Millionen Euro über einen Zeitraum von fünf Jahren erhalten Jun.-Prof. Gregor Fuhrmann vom Helmholtz-Institut für Pharmazeutische Forschung Saarland (HIPS), Jun.-Prof. Neva Caliskan vom Helmholtz-Institut für RNA-basierte Infektionsforschung (HIRI) und Prof. Yang Li vom Zentrum für Individualisierte Infektionsmedizin (CiiM).

In diesem Jahr gehen gleich drei der renommierten ERC Starting Grants an das Helmholtz-Zentrum für Infektionsforschung (HZI). Diese Förderungen des Europäischen Forschungsrates (ERC) sollen gezielt jungen Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftlern den Karrieresprung zu unabhängigen Spitzenforschern ermöglichen. Über alle Disziplinen hinweg vergibt der ERC im Jahr 2020 insgesamt 436 Starting Grants mit einer gesamten Fördersumme von 677 Millionen Euro. Dabei waren europaweit rund 13 Prozent der Bewerbungen erfolgreich.

„Ich freue mich außerordentlich über den großen Erfolg bei der Einwerbung der ERC Starting Grants und möchte den Preisträgerinnen und dem Preisträger herzlich gratulieren“, sagt Prof. Dirk Heinz, Wissenschaftlicher Geschäftsführer des HZI. „Das Ergebnis spricht für die hohe Qualität und gesellschaftliche Relevanz der von den internationalen Gutachtern ausgewählten Forschungsprojekte, die mit diesen Förderungen nun bestmöglich realisiert werden können.“

Bodenbakterien als Antibiotikalieferanten

Gregor Fuhrmann leitet die Nachwuchsgruppe „Biogene Nanotherapeutika“ am HIPS in Saarbrücken, ein Standort des HZI auf dem Campus der Universität des Saarlandes, an der Fuhrmann eine Juniorprofessur innehat. Fuhrmann erforscht sogenannte extrazelluläre Vesikel – kleine Membranbläschen, die Zellen oder Bakterien von ihrer Oberfläche abschnüren und über die sie miteinander kommunizieren. Der Apotheker und Arzneimittelforscher geht der Frage nach, ob man Bakterien-Vesikel zur Bekämpfung von Infektionen einsetzen könnte, beispielsweise indem sie als „Wirkstofftaxi“ genutzt werden. Im Mittelpunkt des nun geförderten Projekts „Gels4Bac“ steht die Infektionsbekämpfung mittels Bakterien-Vesikeln – insbesondere eine von Fuhrmann und seinem Team nachgewiesene besondere Eigenschaft dieser Vesikel: Sie übernehmen den Transport von antibiotisch wirkenden Naturstoffen, die Bakterien im Kampf gegen Konkurrenten produzieren. So bilden zum Beispiel die im Boden lebenden Myxobakterien eine Vielzahl von Naturstoffen, die eine antibiotische Wirkung entfalten und damit als Ausgangsstoffe für neue Antibiotika interessant sind. „Unsere Idee ist es, Myxobakterien dazu anzuregen, Wirkstoffe gegen spezifische krankmachende Keime zu produzieren – und diese dann aus den Bakterien-Vesikeln zu gewinnen. Dies könnte ein wichtiger Schritt hin zu einer personalisierten Therapie werden“, sagt Gregor Fuhrmann.

Über Dr. Gregor Fuhrmann: 
www.helmholtz-hips.de/de/forschung/teams/team/biogene-nanotherapeutika/

ERC STARTING GRANTS:

ERC Starting Grants sind Förderinstrumente des Europäischen Forschungsrats (European Research Council), die junge Wissenschaftler und Wissenschaftlerinnen dabei unterstützen sollen, den Karrieresprung zu unabhängigen und selbständigen Spitzenforschern zu machen. Bei Antragsstellung dürfen höchstens sieben Jahre seit dem Erlangen des Doktorgrades vergangen sein, ausdrücklich einziges Bewertungskriterium ist die wissenschaftliche Exzellenz der Forscher und des vorgeschlagenen Projektes. Die erfolgreichen Projekte werden bis zu fünf Jahre mit einer Gesamtsumme von bis zu 1,5 Millionen Euro gefördert. Weitere Informationen erhalten Sie hier.

DER ERC:

Der Europäische Forschungsrat, der 2007 von der Europäischen Union eingerichtet wurde, ist die erste europäische Förderorganisation für exzellente Pionierforschung. Jedes Jahr wählt und finanziert er die besten und kreativsten Forscher jeder Nationalität und jeden Alters, um Projekte mit Sitz in Europa durchzuführen. Der ERC bietet vier Kernförderprogramme an: Starting, Consolidator, Advanced und Synergy Grants. Mit seinem zusätzlichen Proof-of-Concept Grant-Programm hilft der ERC den Grant-Stipendiaten, die Lücke zwischen ihrer Pionierforschung und den frühen Phasen ihrer Vermarktung zu schließen. Weitere Informationen erhalten Sie hier.